天气改变了历史(三 )

在所有可能改变历史的超级气象事件中,影响最大、声名最响的,当非诺亚洪水莫属。这次大洪水淹没了几乎所有的生灵,除了诺亚一家及方舟上雌雄成对的动物们。然而《圣经》中记载的这次超级大洪水真的有发生过吗?

可能确实曾经有过一次超级大洪水激发了诺亚方舟的故事以及世界各地关于洪水传说的灵感。希腊、埃及、巴比伦文明中有超过200个类似的洪水神话。《吉尔伽美什》是公元前2000年左右苏美尔人雕刻在泥片上的史诗。其中就提到,苏美尔人的国王吉尔伽美什曾经受到神的提醒,要建造一艘巨船以保护地球上所有的生灵,以免被即将到来的洪水毁灭。

所有这些故事很可能有一个共同的来源—-一次似乎将整个世界都淹没的超级洪水。这个突发性的灾难故事在民间代代相传,并且在每一次地复述中变得更具戏剧性。

这次洪水发生在7.5万年的黑海周围。化石证据显示,在此之前,黑海是一个吸纳冰川融水的中等规模的淡水湖。沿岸有无数的定居点,一条小山脊将它与马尔马拉海隔开。然而就在突然之间,黑海的化石从淡水软体动物变成了海水软体动物。而距今天土耳其沿海不远处,存在一条海岸线,那里挖掘出来的石器、泥和树枝编成的篱笆墙以及陶瓷碎片在海底埋藏了数千年。

这片水体,我们姑且称之为黑海,其沿岸或许就是文明的摇篮。这里的土地比中东的美索不达米亚平原要更加肥沃。洪水暴发后,人们从黑海向四处迁移的过程中,逐渐发展出来手工艺、语言以及种族关系。即黑海周围曾经存在聚居区,而且它们全部在一次洪水中被摧毁了。

到底发生了什么?在最后一次冰期,冰河从北极一直向南延伸到芝加哥和纽约。地球上的大部分水都凝结成冰,导致海平面比今天大幅低落。随着冰期的结束,冰河开始解冻,地中海水位上升,海水开始流进马尔马拉海,使分割它与黑海的山脊承受的压力不断增大,最后导致这道天然的大坝决堤。

海水以超过尼亚加拉瀑布20万倍的力量冲泻而出。每天大约有几十立方千米的海水涌入湖泊。导致黑海沿岸村庄全部被淹没。海水的灌入以及蒸发造成这些地区雨量猛增。村民们纷纷逃往高地,但洪水还是每天以上千米的速度不断推进。等到最后两处水位持平,黑湖已经变成了咸水湖,水位比此前大幅高出。

难道这就是诺亚方舟故事的来源吗?现在已经无从知晓。如果是,它也已经相传了10万代人,其中的细节早已面目全非。就如家族故事仅过一代就会有很大的出入一般。

这场洪水也许并不是那么地浩大,来自里海的水大约在1.4万年前涌入,黑海的水在长达1000年的时间里慢慢上升,将沿岸的居民赶出盆地。里海溢流停止之后,黑海水位下降,几年后又被海水侵入。第二次洪水只抬高了海面几十米,且速度较为缓慢。

至于神学的问题,考古真相由科学方法来决定,历史真相由一个社会追忆过去的方式来决定。圣经故事的重要性体现在:它们让我们从历史中学习伦理和道德,而不是向我们揭示历史的真相。动物成对登上诺亚方舟,并不是洪水的真相,事实上,上帝为人类打开了希望的世界。

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