天气改变了历史(十)–格陵兰岛的维京人

格陵兰岛是世界上最大的岛屿,一年中大部分时间被冰雪覆盖,它看起来似乎不太可能成为中世纪的殖民地。然而维京人却在那里生存了下来,并在峡湾间不断壮大。他们建造农场和教堂,并把定居点作为探索加拿大海岸的跳板。这也使得他们成为最早探索新大陆的欧洲人。直到15世纪的约500年间,格陵兰岛殖民地人口猛增,高峰时期的移民有5000人之多,然而他们却突然之间消失了。

维京人当时的造船工艺非常先进,周围的海域完全被他们统治,英国到巴格达一带的贸易商和修道院更是他们搜寻和掠夺的对象。诺曼底公国(法兰克的前身)、英格兰的林肯城和约克城、乌克兰的基辅王朝等都是维京人的手笔。而中世纪特别温和的气候使得维京人的脚步可以向西移动。870年左右,他们到达冰岛,约1.2万维京人最终定居于此。维京人主要指挪威海盗,而不是国籍或民族,当一个挪威海盗离开船,在农场安顿下来,他就不再是一个维京人了。

格陵兰岛的故事始于一个脾气暴躁的冰岛人,人们称他为红脸艾力克。艾力克因为谋杀罪而被流放到冰岛,并在一处农场安顿下来,娶了一个基督徒做妻子,养育了4个孩子。可是这种田园般的生活并没有维持多久,艾力克在一起邻里纠纷中,因打死了邻居的儿子,而被冰岛国会驱逐出了冰岛。

冰岛朝西有一处隐约可见的未知陆地,在那里艾力克发现陆地西南海岸有一个很深的峡湾,海水温暖,气候与冰岛类似,适合居住。艾力克把这个新岛命名为格陵兰-绿色的岛。他回到冰岛,劝动了一群追随者来到格陵兰岛开始理想的新生活。艾力克及其朋友应该算是登上北美大陆的首批欧洲殖民者。

只要申请就可以获得牧场的消息,刺激了更多的人来到格陵兰岛定居,十年间,几乎所有适合做农场的土地就都被抢光了。殖民者在农场养殖牛羊等牲畜,以获得的牛奶和羊毛,但并不怎么吃牛羊肉,而是偏爱海豹肉。早期的维京人没有遇到因纽特人。温暖的气候融化了加拿大北部部分岛屿海峡间的冻冰,这使得因纽特人喜欢的食物大头鲸可以迁移进加拿大水域。于是因纽特人也跟随大头鲸进入了加拿大,但是他们在1200左右,当气候又变得寒冷时再度回到了格陵兰岛。

格陵兰人在思想上,还是坚定的欧洲人。他们渴望听到有关欧洲故乡的消息,模仿欧洲人的服装时尚,与欧洲进行贸易,如出口海象牙和北极熊皮等奢侈品。在12世纪早期,格陵兰人认为他们需要一个主教,这样既可以使他们的教堂更具有权威,同时还能巩固与欧洲文化的联系。他们成功地用北极熊和海象说服挪威国王向格陵兰岛派遣了一名主教。到14世纪,教堂拥有了岛上三分之二的优质牧场。

1100年左右,因纽特人陆续从加拿大北部回到格陵兰岛,他们与欧洲人的矛盾也随之开始。挪威人会刻意地保护其欧洲人的身份,他们与因纽特人之间几乎没有贸易往来,并拒绝接受因纽特人那些往后可能拯救他们的生活习惯。因纽特人在北极地区生活了几百年,他们知道如何凿冰捕鱼打猎,鱼叉、海豹皮船等都是很实用的极地生存工具。同时,格陵兰岛缺乏铁矿,这样挪威人也无法像其他欧洲人一样拥有超越土著的军事优势。

即使在暖期,在格林兰岛生存也并不容易,因为暖期实在太短了。殖民者的木材、铁等最需要的物资,几乎完全依赖进口。而在连年极寒夏季的袭击下,农作物欠收,水手们也不会靠岸交易。而这样的事情偏偏发生了,随着欧洲进入小冰期时代,格陵兰岛的气温也极具下降。最长的严寒期持续了20年,极地动物迁移,农牧受阻,象牙贬值、贸易停滞。格陵兰岛的居民陷入饥寒交迫之中,西殖民地最先屈服,在1350年左右它消失了。随着北大西洋的风暴和严寒日益加剧,通往格陵兰岛的交通最终完全中断,东殖民地也消失了。

生活在幸福之中的欧洲人并没有注意到格陵兰人的悲惨命运,甚至到1600年,教皇还在为格陵兰委派主教。

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