天气改变了历史(四)

没有谁能确切地回答人类是如何或者为何登上澳洲大陆。最初登上这片土地的人们,没有想到要把这些事情记录下来。有关人类在地球上早期生活状态的描述,顶多不过是以经验或知识为基础的臆想,也就是说,它们尽管看起来理由充分,逻辑清晰,也只是臆测而已。但无论如何,在把人类带到地球另一端的过程中,天气都可能扮演过重要的角色。人类的这次旅程是一个充满传奇的故事。

故事要追溯到大约5万年前。那时澳大利亚已经是一个广袤的岛屿,与亚洲大陆相隔十几公里。岛上生长着许多独特的动植物,包括一些如今已经灭绝的大型哺乳动物,比如没能进化成人类的猿猴类动物。最初来到这个岛屿的人们肯定是外来者。他们到达澳洲的唯一途径就是穿越大海。

直到最近,考古学家才发现,人类其实已经在澳洲大陆生活了很长时间。一个世纪前,人们推测,澳洲土著在澳洲生活的历史只有400年左右。到了20世纪60年代,这个时间框架就朝前推进了8000年。地理学家,在早已干涸的蒙哥湖湖床偶然发现了一具露出沙丘的女性骷髅,令所有人吃惊的是,这具女性骷髅的年龄超过了2万年。

这就意味着,人类发明石斧等石制利器之前,就有人从亚洲来到澳大利亚这个南半球的大洲。然而如果没有这些石器的帮助,早期澳洲土著飘洋过海的船必定相当简陋。由于现在无法找到一艘五万年前的船,考古学家就只能运用他们的想象力来填补。这些航海者最可能乘坐的是由棕榈叶将竹竿绑在一起做成的竹筏(就像一张又大又平的柳条椅)。

现在的问题是:他们为什么要冒着风险去出海?从他们所处的南亚,这些人不可能看得到遥远的澳大利亚海滩。他们甚至根本无法确定在无边无际的大海另一边存在陆地。有一种观点认为,这次旅程更为可能是一次偶然而非刻意的行为。

暴风雨故事的支持者认为,主人翁在暴风雨来时正独自捕鱼。然后风把他带到了一个陌生的陆地。渔夫立即意识到这是一个机遇,又回到家乡,并引导一大群人再次来到这片海岸。还有一种说法认为,是一个又一个背运的亚洲人陆陆续续在海上迷失了方向,乘着竹筏无意中成了这片“迷失之地”的主人。

也有人认为,澳洲人口的出现绝不是一次意外。可能没有那么一场暴风雨,这些早期的探险者通过观察天气变化的模式也可能得知澳洲的存在。尽管他们在水平线上看不到澳洲,这些探险者可能观察到了“陆地云”。当湿润的空气变冷并越过山顶时在山脉上空就会形成这种云,意识到其下必有陆地。如果不是云泄露了澳洲的位置,那么可能就是闪电。暴风雨中,闪电可能击中了现在已经被水淹没的澳洲西北角。如果闪电击中灌木丛并引发大火,滚滚浓烟从东帝汶的沿海山脉就可以看到。

从成功穿越海洋的一个家族群体开始,整个澳洲有人居住的历史就可能长达几千年。早在世界上其他民族能够制造船只以前,澳洲土著就因为天气有意或偶然地来到了澳洲。他们进入了一块未知的领地,并在那里建立了一个新的社会,一个拥有迄今为止地球上最为古老的文明和语言的社会。

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